Foto: Şebnem Coşkun / Nyhedsbureauet Anadolu

De store havskildpadder er en oldgammel art, der dukkede op for 110 millioner år siden, men arten er alvorligt truet på grund af stigende miljøforurening, og det på trods af bestræbelser på at sikre dem.

Foto: Şebnem Coşkun / Nyhedsbureauet Anadolu

Anadolu Agency’s fotojournalister har fulgt dem på deres farlige rejse på baggrund af data indsamlet over to år fra kystområder i Tyrkiets Mugla, Hatay, Adana, Antalya, Istanbul og Rize provinser. Videoer af projektet blev optaget gennem fire måneder i havskildpaddernes yngleområde mellem Iztuzu-kysten i den vestlige Mugla provins og Samandag-kysten i den sydlige Hatay provins.

Foto: Özge Elif Kızıl / Nyhedsbureauet Anadolu

To arter havskildpadder har valgt at yngle ved Tyrkiet

Ud af verdens syv havskildpaddearter er det kun de såkaldte Caretta caretta-skildpadder og grønne havskildpadder, der bygger rede langs Turkiyes middelhavskyst. De er under konstant beskyttelse og overvågning, men kæmper stadig for overlevelse på grund af den stigende miljøforurening.

Foto: Özge Elif Kızıl / Nyhedsbureauet Anadolu

Plastikforurening i havet og på land samt olieudslip, fiskeri, menneskelig adfærd og klimaændringer er blandt truslerne mod havskildpadderne.

Foto: Özge Elif Kızıl / Nyhedsbureauet Anadolu

DEKAMER-centret i Iztuzu står for behandling og rehabilitering af havskildpadderne, og bevaringsundersøgelser udføres også af SACEVKO-centret i Samandag. At sikre havskildpaddernes overlevelse har også stor betydning for balancen i de marine og kystnære økosystemer.

Foto: Özge Elif Kızıl / Nyhedsbureauet Anadolu

Antallet af hunskildpadder, der kommer til Iztuzu er stigende

Yakup Kaska, der er leder af DEKAMER-centret, forklarede at havskildpadderne er blevet observeret over en 4,5 km lang strækning langs Iztuzu kyst siden 1988.

Foto: Şebnem Coşkun / Nyhedsbureauet Anadolu

I begyndelsen blev 40-50 hunskildpadder, der ankom til kysten, fulgt i omkring 150 reder. men nu er antallet af havskildpaddereder i Iztuzu oppe på 700-750, sagde Kaska og tilføjede:

“Med andre ord er antallet af havskildpadder, der kommer til dette område, steget næsten tre til fire gange. Det er en af de vigtigste indikatorer for, at skildpadder, der skal yngle, kommer til den samme kyst, som de blev født.”

Foto: Şebnem Coşkun / Nyhedsbureauet Anadolu

Plastikposer, speedbåde, fiskeliner truer havskildpadderne

Kaska sagde, at antallet af sårede havskildpadder, der blev bragt til centret i de seneste år, er omkring 40-50, og af dem kunne 55-60 % reddes.

Foto: Şebnem Coşkun / Nyhedsbureauet Anadolu

“Havskildpadderne spiser stykker af plastikposer, der er smidt i havet, fordi de tror det er mad. Plasticposerne blokerer deres fordøjelsessystem, og på grund af gassen, der akkumuleres i deres fordøjelsessystem, ender de enten med at ligge på vandoverfladen eller blive vasket op på stranden bevidstløs,” sagde han.

Foto: Şebnem Coşkun / Nyhedsbureauet Anadolu

“Derudover kan speedbåde ramme en skildpadde og ødelægge dens skal og propellen kan skade den. Fiskesnører kan forårsage tab af deres arme,” tilføjede han.

“Indtil videre er næsten 450 havskildpadder kommet til vores center med skader. For 240 af dem lykkedes behandlingen og de kunne sendes tilbage til havet.”